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Elizabeth Holmes vai para a prisão e encerra um dos mais famosos escândalos de fraude dos EUA

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Elizabeth Holmes, à direita, ao chegar à prisão de segurança mínima de Bryan.
Elizabeth Holmes, à direita, ao chegar à prisão de segurança mínima de Bryan.Michael Wyke (AP)

Elizabeth Holmes incha a partir desta terça-feira a população carcerária dos Estados Unidos. Outrora elogiada pelo Vale do Silício por sua visão, a empresária se entregou neste meio-dia para começar a cumprir sua pena por fraude em Bryan, uma prisão de segurança mínima do Texas. Edward Davila, o juiz do caso theranos, recomendou este centro feminino a Holmes, mãe de dois filhos e casada com o herdeiro de um pequeno grupo hoteleiro de San Diego.

Em novembro, Holmes foi condenado a 135 meses (11 anos e três meses) por enganar os acionistas da Theranos, incluindo o general James Mattis, que foi secretário de Defesa de Donald Trump, o magnata Rupert Murdoch e George Schultz, ex-secretário de Estado. Muitos desses recursos injetados na empresa que prometia centenas de exames com uma única gota de sangue graças a uma máquina de última geração.

Holmes, 39, chegou ao presídio sorrindo, vestindo jeans, suéter bege e óculos. Ela não foi algemada, pois foi escoltada até o prédio principal do centro. A imagem contrastava com a presença que projetou durante as quinze semanas que durou seu julgamento em um tribunal da Califórnia. A prisão de Bryan fica a 160 quilômetros a noroeste de Houston, uma área que Holmes conhece, tendo crescido lá com seu irmão. Seu pai era um executivo da Enron, a gigante da energia que caiu em desgraça assim como Elizabeth, que fundou a Theranos com apenas 19 anos depois de abandonar a faculdade.

O juiz Davila escolheu este centro de detenção para suas instalações de visitação. A prisão está localizada em uma área residencial e tem uma população de 720 mulheres que não são consideradas perigosas ou violentas. Muitos foram condenados por fraude, golpes e crimes de colarinho branco. Outros cumprem penas relacionadas a crimes não graves de tráfico de pessoas ou drogas. Até quatro podem viver em uma cela, que conta com dois beliches, uma mesa e um armário. Por enquanto, Holmes vai dividir o mesmo teto com uma mulher condenada a 13 anos por ter emprestado sua casa para vender metanfetaminas.

Vista aérea da prisão em Bryan, Texas, onde Elizabeth Holmes cumprirá sua sentença por fraude.
Vista aérea da prisão em Bryan, Texas, onde Elizabeth Holmes cumprirá sua sentença por fraude.GO NAKAMURA (REUTERS)

Holmes poderá receber visitas de sua família nos finais de semana e feriados. O centro tem um parque infantil. Ao contrário das prisões de segurança média e máxima, o contato físico é permitido. Isso significa que Holmes poderá amamentar seu bebê, Invicta, nascido em fevereiro, e segurar William, nascido em julho de 2021, nas pernas. Eles poderão viver com a mãe nesta área especial até os 10 anos de idade. .

De acordo com a lei federal, os presos devem cumprir pelo menos 85% de sua sentença. As autoridades judiciais não descartam neste caso que a de Holmes possa ser reduzida por bom comportamento e pelo programa de emprego, que exige que todas as mulheres encarceradas tenham um emprego por pelo menos 90 dias. Holmes também recebeu três anos de liberdade condicional, que contarão depois que ela for libertada.

A promessa do Vale do Silício tentou adiar sua pena de prisão argumentando que aguardava um recurso. Fazia parte de sua estratégia buscar um novo julgamento, algo que o juiz Dávila considerava improvável. Sunny Balwani, que era o braço direito da Theranos e teve um relacionamento com Holmes quando os dois eram executivos, foi considerado culpado de 12 acusações em um processo paralelo. Em abril, ele foi preso para cumprir sua sentença de 13 anos por fraudar acionistas e pacientes.

Elizabeth Holmes quebrou o silêncio da mídia de quase sete anos no início de maio. Naquela que foi sua primeira entrevista para a mídia, ela queria mudar a imagem que construiu durante anos, a da empresária ambiciosa pronta para tudo. Durante anos, ela ganhou a reputação de uma das principais mulheres do Vale do Silício, vestindo-se como Steve Jobs e falando sobre sua visão de saúde em um tom grave.

“Acho que nunca perdi de vista minha missão, mas perdi minha narrativa… A história virou uma bola de neve e não conseguimos voltar ao que queríamos conversar”, disse. disse à O jornal New York Times. Semanas antes de se entregar às autoridades, Holmes permitiu que um repórter do jornal a visitasse em sua casa em San Diego, incluindo uma visita ao zoológico, para ver de perto sua vida como mãe e presidiária. A sua intenção era dar profundidade humana a quem tem sido o retrato vivo da falsidade e da ambição empresarial.

Os promotores pediram 15 anos de prisão para Holmes e o pagamento de 450 milhões de dólares para compensar os danos. A condenação alcançada foi por ter defraudado aqueles que injetaram centenas de milhões de dólares no negócio, que chegou a ser avaliado em 9.000 milhões de dólares. “Claro que foi uma fraude”, escreveu Rupert Murdoch em um e-mail a jornalistas da Jornal de Wall Street, de sua propriedade. “Só posso me culpar por não fazer mais perguntas. Eu era um dos muitos velhos que acreditavam no que parecia ser uma grande jovem! Foi constrangedor”, admitiu o magnata, que investiu US$ 125 milhões no fiasco.

Ao contrário de Balwani, que comandava os laboratórios, Holmes não foi punido por afetar centenas de pacientes, que receberam diagnósticos incorretos. Na audiência de sentença, o juiz Davila chamou Elizabeth Holmes de brilhante e disse que não achava que o objetivo dela era ficar rico de forma alguma. Desde esta terça-feira, o presídio de Bryan já tem seu preso mais famoso. A mulher que enganou o Vale do Silício e Wall Street até seu império entrar em colapso.

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Com informações do EL Pais / Tecnología

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