Líderes de gangues colombianas anunciam negociações para enfrentar a violência urbana

Líderes de gangues colombianas anunciam negociações para enfrentar a violência urbana

Internacional

Nas encostas com vista para o centro de Medellín, a segunda maior cidade da Colômbia, gangues armadas dominam vastas extensões de bairros, fiscalizando o tráfico de drogas local, exigindo taxas de extorsão de empresas e impondo regras sobre quem entra e sai de seu território.

Agora, essas gangues, que empregam até 14.000 pessoas, declararam que estão prontas para desistir de tudo. Em 2 de junho, após nove meses de reuniões secretas com autoridades, 16 líderes de gangues – presos em uma prisão de segurança máxima fora de Medellín – anunciaram que iniciariam oficialmente diálogos com o governo para discutir seu desarmamento e reintegração à sociedade.

“Queremos começar por um caminho diferente: um caminho de paz, de perdão e de reconciliação”, disse Sebastian Murillo, porta-voz das gangues e líder preso do La Oficina, um grupo de narcotráfico originalmente fundado como parte do governo de Pablo Escobar. Cartel de Medellín.

Desde a década de 1980, a Colômbia mantém negociações com os grupos rebeldes e paramilitares politicamente motivados que alimentaram um conflito de quase seis décadas no campo. Mas, pela primeira vez, a Colômbia está usando uma abordagem semelhante para desmantelar as gangues urbanas, buscando acabar com o regime criminoso nas cidades.

“Uma maneira que a Colômbia aprendeu a reduzir a violência é por meio de processos de paz”, disse German Valencia, pesquisador do Instituto de Estudos Políticos da Universidade de Antioquia. “Mas um processo de paz não precisa necessariamente ser político.”

O candidato presidencial colombiano Gustavo Petro se reúne com apoiadores antes da corrida presidencial de domingo.  Ele é visto em uma camisa de colarinho branco, com as mãos cruzadas perto do rosto.
O presidente Gustavo Petro fez campanha para o cargo em Medellín, Colômbia, com a plataforma de trazer ‘paz total’ ao país [File: Fredy Builes/Reuters]

Na sequência de um acordo de paz de 2016 entre as Forças Armadas Revolucionárias da Colômbia (FARC) e o governo, a violência voltou aos bolsões do país.

Mais de 50 grupos armados agora competem por rotas lucrativas de drogas e redes de minas ilegais abandonadas pelas FARC. O presidente Gustavo Petro prometeu reduzir o número de grupos por meio do diálogo e da negociação, como parte de sua estratégia de “Paz Total”.

O Exército de Libertação Nacional (ELN), uma organização rebelde de esquerda, e uma dúzia de outros grupos controlam grandes áreas das áreas rurais da Colômbia atualmente. Na sexta-feira, o ELN assinou um cessar-fogo temporário com o governo – um marco importante – enquanto os outros grupos armados também manifestaram interesse no diálogo com o governo.

Mas, para conter a proliferação da violência, Medellín é fundamental, dizem os especialistas. Aproximadamente 40% dos grupos armados da Colômbia estão presentes na cidade.

“Não faz sentido pensar em uma ‘paz total’ se não se leva em conta também a dinâmica da violência urbana na Colômbia”, disse Mariana Duque, pesquisadora de ciências políticas da Pontifícia Universidade Bolivariana de Bogotá.

Vista aérea de um bairro dominado por prédios com telhado de zinco, pintados de laranja, vermelho e azul, ao longo de uma encosta.
Comuna 13, um bairro nas encostas de Medellín, na Colômbia, já foi associado a crimes violentos, mas desde então tem sido apontado como evidência da transformação da cidade [File: Fredy Builes/Reuters]

Por causa do conflito armado e do deslocamento em massa de mais de oito milhões de pessoas no país, a maioria dos colombianos – cerca de 80% – agora vive em cidades. Lá, o conflito continua prevalecendo, com gangues recrutando jovens, extorquindo negócios e traficando drogas.

Enquanto os índices de violência caíram em Medellín, uma cidade que já foi conhecida como a capital mundial do assassinatoespecialistas disseram que crimes não violentos, como extorsão, na verdade aumentaram à medida que as gangues se expandem pela cidade.

“É mais uma violência psicológica onde eles controlam pelo medo e ninguém ousa falar”, disse um líder comunitário, “Ciro”, que falou sob condição de anonimato. Seu bairro, Comuna 13, tem sido aclamado como um exemplo da transformação positiva de Medellín.

Mas estudos mostraram que entre 350 a 400 gangues de rua, organizadas em alianças mafiosas maiores, exercem influência em praticamente todos os bairros de baixa e média renda. Com ofertas de dinheiro, segurança e prestígio atraindo jovens para suas fileiras, as gangues de Medellín agora possuem mais membros do que muitos grupos armados no campo conflituoso da Colômbia.

Três homens nas ruas da Colômbia seguram uma faixa preta com texto branco, que exibe os selos da polícia e militares.  Balões podem ser vistos atrás deles.
Manifestantes anti-gangues em Bucaramanga, Colômbia – cerca de 380 quilômetros (236 milhas) de Medellín – seguram uma faixa que diz: ‘Respeito pelo direito à vida de nossos policiais e militares’ [File: Mariana Greif/Reuters]

Para enfraquecer a influência das gangues, os diálogos do governo visam reduzir o número de pessoas que participam de suas atividades, disse Valencia, pesquisadora de estudos políticos.

Cerca de 90 por cento das gangues de Medellín confirmaram seu interesse em diálogos, de acordo com funcionários do governo, mas ainda há dúvidas sobre se eles realmente se desmobilizarão. Apesar das promessas de cessar-fogo e interromper a venda de fentanil e heroína, os especialistas temem que os grupos criminosos tenham pouco incentivo para se desarmar.

Como as organizações criminosas em Medellín geralmente não são motivadas por ideologia política – ao contrário dos rebeldes do ELN e de outros grupos – o governo decidiu enquadrar os diálogos com eles de maneira diferente.

Atualmente, o Congresso está elaborando um conjunto de termos não negociáveis ​​que os participantes das organizações criminosas devem aceitar, sem apresentar suas próprias demandas.

Até agora, sob o projeto de lei proposto, gangues e cartéis que desmobilizam, divulgam informações sobre redes criminosas e reparam as vítimas terão penas de prisão reduzidas. Eles também podem manter até 6% de seus ativos ilegais, limitados a aproximadamente US$ 2,7 milhões.

Vista aérea do Congresso da Colômbia, sentados em mesas em fileiras de arcos concêntricos no prédio do congresso.
O Congresso da Colômbia debateu os termos para o governo entrar em negociações de paz com gangues urbanas [File: Luisa Gonzalez/Reuters]

Ainda assim, os especialistas duvidam que os benefícios propostos sejam atraentes o suficiente para que milhares de pessoas se desarmem. Os principais líderes de gangues, que estão na prisão, podem ser motivados por sentenças reduzidas. Mas menos claro é o que atrairá membros de gangues de médio e baixo escalão, cujas atividades criminosas podem não ser conhecidas pelas autoridades – e cujos meios de subsistência estão em jogo.

“Um líder de gangue de rua está ganhando entre cinco e 10 milhões de pesos [about $1,200 to $2,400] por mês”, disse Duque, pesquisador de ciência política. “O que precisa mudar para uma pessoa assim se afastar das economias ilegais?”

Os especialistas concordam que os diálogos também devem resultar em aumento de empregos e acesso à saúde e educação nas periferias da cidade, onde o estado tem menos presença. Estas medidas ajudariam a garantir a reintegração a longo prazo dos jovens na sociedade.

Caso contrário, as negociações correm o risco de agravar o conflito, disse Valencia.

As gangues de Medellín formaram alianças e tratados ao longo das décadas para decidir quem controla qual território. De acordo com Valencia, as negociações podem resultar em um dos dois resultados. Ou as negociações são um sucesso, reduzindo a violência e o crime na cidade – ou uma desmobilização parcial irá desfazer os tratados das gangues, causando mais violência.

“Esperamos que as conversações se tornem um exemplo de como o país pode alcançar a paz urbana”, disse ele.


Com informações do site Al Jazeera

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