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23 de setembro de 2018

Sonda da Nasa atinge a órbita da Lua um mês após lançamento


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A política pode estar mantendo a maior parte dos funcionários da Nasa em casa, mas isso não impediu a nova sonda lunar da Agência Espacial dos Estados Unidos de atingir a órbita da Lua, disseram autoridades nesta semana.

A Ladee (sigla em inglês para Explorador do Ambiente de Poeira e Atmosfera Lunar) foi lançada em 6 de setembro a bordo de um pequeno foguete que colocou a nave espacial em órbita elíptica em torno da Terra.

Após três voltas ao redor do planeta, no último domingo (6), a Ladee atingiu a posição precisa para acionar seu foguete de propulsão próprio, deixando-se capturar pela gravidade da Lua e entrar na órbita do satélite.

O momento não foi o ideal. A paralisação parcial em curso do governo federal dos Estados Unidos obrigou a Nasa a dispensar cerca de 97% de seus 18 mil funcionários.

Mas entre os que continuam a trabalhar estão os controladores de voo da Ladee, responsáveis por monitorar a manobra com uma única chance de acertar, disse o cientista e projetista Gregory Delory, em um centro de pesquisa em Moffet Field, na Califórnia.

Pelas próximas duas semanas, a Ladee irá ajustar sua órbita para que fique a 250 km da superfície lunar, uma posição privilegiada para o estudo dos gases que envolvem a Lua e para buscar poeira com carga elétrica que emana do solo.

O impasse governamental não deve afetar uma demonstração das comunicações via laser da Ladee planejada para antes do fim de outubro, disse Delory.

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